Ron Berteling wint Torriani-Award van IIHF

WebmasterAlcmaria Flames, Nieuws, Publicaties

Ron Berteling mag komend voorjaar naar Zwitserland om de prestigieuze Torriani Award van de IIHF in ontvangst te nemen. Internationale waardering voor een Nederlands ijshockeymonument. ‘Ik voel me echt heel erg vereerd.’.

Berteling had zijn dochter aan de telefoon toen de melding van een ander gesprek kwam. Een buitenlands nummer. ‘Ik dacht, dat moet ik opnemen. Het bleek de voorzitter van de IIHF te zijn, meneer Fasel. Ik zeg: wat een eer dat u mij belt. Toen zei hij dat hij het juist een eer vond om mij te mogen vertellen dat ik door de IIHF Hall of Fame onderscheiden werd.’

Enkele dagen later werd het nieuws in een officiële brief bevestigd. De Torriani Award, genoemd naar Bibi Torriani die algemeen gezien wordt als de beste Zwitserse ijshockeyer ooit. De prijs werd in 2015 ingesteld om exceptionele ijshockeyers uit kleinere landen te onderscheiden. Eerdere winnaars waren onder meer de Britse legende Tony Hand, de Hongaar Gábor Ocskay en de Deen Jesper Damgaard. Vorig jaar won de Bulgaarse oud-doelman Konstantin Mihailov, die 28 WK’s speelde voor zijn land.

The Richard “Bibi” Torriani Award is a special award for international hockey, recognizing players who competed outside the top ice hockey nations but nevertheless made a huge impact for the sport in their countries.
Speech van drie minuten

Het nieuws van de internationale onderscheiding moest even inzakken bij Berteling. ‘Ik voel me echt heel erg vereerd. Het is een prachtige waardering voor mijn carrière in het ijshockey. Als speler en daarna’, vertelt hij. De uitreiking van de award gebeurt eind mei tijdens de Hall of Fame-ceremonie van de IIHF tijdens het finaleweekeinde van het wereldkampioenschap ijshockey in Zwitserland. ‘Dat is echt allemaal heel officieel, met pak aan en zo. Ik krijg drie minuten de tijd voor een toespraak, die speech ga ik rustig voorbereiden. Ik zie het allemaal wel op mij afkomen.’

Het is voor het eerst dat een Nederlander zo’n prestigieuze prijs in ontvangst mag nemen. Berteling werd door IJshockey Nederland voorgedragen vanwege zijn lange loopbaan in de nationale ploeg, hij is met afstand recordinternational en zijn verdiensten als clubspeler bij vooral Amsterdam en Rotterdam. Maar ook vanwege zijn bijdragen na beëindiging van zijn actieve loopbaan als opleider van jonge spelers.

Overal treft Berteling ijshockeyvrienden

‘Ik mis het spelen nog steeds’, zegt Berteling. ‘Het contact met spelers in de kleedkamer. IJshockey is de mooiste sport die er is. Echt alles zit erin. Ik ben nu 62-jaar oud en wil zo lang als maar mogelijk is betrokken blijven bij de sport. Ik train nu nog de jeugd en senioren in Alkmaar en kan er nog altijd van genieten dat bijvoorbeeld de kleinste spelers na een training met rode koontjes op hun wangen van het ijs komen.’

Het is ook vooral zijn altijd positieve houding tegenover de sport die Berteling tot een verdiende winnaar van de prijs maakt. ‘Zo heb ik altijd in het ijshockey gestaan. Ik was denk ik een goede teamspeler en heb later geprobeerd mijn visie op ijshockey over te brengen op jonge spelers. Ik ben er trots op dat spelers tegen mij zeggen dat ik ze niet alleen met ijshockey beter heb gemaakt, maar vooral ook dat ik ze verder heb geholpen in hun persoonlijke ontwikkeling. Ik vind het ook fijn dat ik op alle ijsbanen met open armen wordt ontvangen. Overal tref ik ijshockeyvrienden.’

Ook bij de nieuwste generatie ijshockeyers geniet Berteling nog altijd bekendheid. ‘Afgelopen weekeinde kwam er nog een klein mannetje op me af, die mijn handtekening wilde hebben. Hij had geen idee wie ik was, maar hij wist wel dat de Ron Bertelingschaal naar mij genoemd was’, lacht Berteling.

Bron: IJshockey Nederland & IIHF
Foto’s: Ronald Goudberg